The 2008 (and first) Edition
   

At the end of the academic year 2008, Christophe Ley (who was just finishing his first year of PhD) had the idea of proposing some extra courses to the best students in the first year of the Bachelor of Mathematics. This idea of a small Summer School excited Yvik Swan (who was just finishing his first year as Post-doc), who readily accepted to join him in this effort. Invitations were sent out to 5 students, 3 of which accepted to come. So, for the first year, there were two lecturers (Christophe and Yvik) for three students... a very modest beginning of an interesting journey!

From the introduction of the Notes of the first BSSM in 2008:

"L'idée de cette école d’été m’est venue en voiture, après le dernier tp donné à ma classe de BA1 Maths. Regrettant amèrement la fin de ma collaboration avec eux et ayant remarqué leur motivation et l’intérêt qu’ils portent aux mathématiques, je me suis dit que ce serait trop dommage d’en rester là. Ainsi ai-je imaginé que des cours particuliers dans un cadre hors-universitaire (mais universitaire quand-même) pourraient accroître leur sympatie à l’encontre de cette matière. Aussi ai-je contacté mon collègue et ami Yvik (je profite de l’occasion pour lui exprimer ma gratitude d’avoir pu profiter de son expérience et de ses connaissances pour mes débuts comme assistant) afin qu’il m’épaule dans ce projet. Sa réaction fut un «Oui» enthousiaste. Ainsi est né la so-called «Brussels Summer of Probability and Optimization», dont la première édition se trouve dans le présent document. Je suis très content que Isabelle, Maxime et Julien aient décidé de sacrifier leur temps libre pour venir assister à ces mini cours d’une durée de trois jours. Une expérience vraiment enrichissante et merveilleuse. Une expérience que j’espère rééditer l’été prochain!"

Christophe

"C'est la faute à Christophe! Pour ma dernière année d’assistant au département de mathématique de l’ULB, j’ai eu la double chance d’avoir une classe remplie d’étudiants talentueux (dont certains sont en plus luxembourgeois) et d’avoir l’aide d’un jeune chercheur en statistiques (lui aussi luxembourgeois). Ce garçon jovial a apporté un vent de fraîcheur et d’enthousiasme pour l’enseignement des probabilités que nous ne pouvions laisser retomber une fois l’année finie. Sous son impulsion, nous avons donc décidé de poursuivre le mouvement lancé pendant l’année scolaire en dehors du cadre strictement réglementaire. Pour ce faire, nous avons imaginé créer une sorte d’école d’été, pendant laquelle nous enseignerions aux étudiants qui le souhaiteraient certains aspects des mathématiques qui sortent des sentiers battus. Cette première école d’été, pompeusement intitulée “Brussels Summer of Probability and Optimization” est donc née de l’ambition – démesurée ?– de motiver de futurs mathématiciens à ne pas voir en leur discipline qu’une austère succession de vérités abstraites, mais plutôt une source d’amusements et de joies pour quiconque se donne la peine d’élargir un peu son horizon. L’enthousiasme communicatif de Christophe a permis de motiver trois étudiants de première année à quitter leur plage (espagnole, cannoise ou luxembourgeoise) pour s’installer sur les bancs de l’école, et découvrir de nouvelles choses. Les quelques pages qui suivent sont le compte-rendu de cette première expérience que nous espérons voir grandir et se développer dans les années à venir."

Yvik